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Come congelare gli alimenti, regole e consigli

Monica 23 luglio 2015

Non tutti gli alimenti possono essere congelati e per alcuni di loro bisogno rispettare delle regole, vediamo insieme come congelare gli alimenti in modo corretto senza alterare gusti e principi nutritivi.

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Come congelare gli alimenti, regole e consigli

Spesso, per motivi di tempo, si è soliti congelare gli alimenti in casa, soprattutto quando si vive da soli o ad esempio, come nel mio caso, quando si ha a disposizione un orto e un pollaio e quindi capita che durante i periodi di raccolta di un determinato alimento si decida di congelarne una parte.

Ma quali sono le regole per congelare gli alimenti alla perfezione?

Il metodo di congelare o surgelare gli alimenti

La congelazione degli alimenti è un metodo di conservazione molto utilizzato per conservare del cibo e a lungo termine, senza alterarne le qualità e il gusto.

La congelazione (che avviene tra -18°C e i -25°C) rappresenta per i cibi conservati quello che potremmo definire un “letargo”, cioè un lungo sonno invernale al cui risveglio essi ritrovano, quasi totalmente, le caratteristiche che avevano prima dell’ibernazione.

congelare alimenti

Alimenti che si ammassano in frigo, meglio congelarli! (foto: Flickr – Serene Vannoy)

Come congelare in casa gli alimenti più comuni

Congelare la carne

Prima della conservazione conviene eliminare la pelle e le parti grasse, porzionare e avvolgere la carne in carta di alluminio o pellicola trasparente. I pezzi di carne come arrosti e brasati, vanno congelati in parti non troppo grandi, al massimo 2 kg.

Congelare le uova

Solo se liquide altrimenti in freezer esplodono.

Congelare i formaggi

Se a pasta dura come il parmigiano perdono compattezza e diventano friabili. In questi casi è meglio congelarli grattugiati ed in piccole quantità.

Congelare pane e impasti dolci e salati

É possibile congelarli ponendoli in sacchetti di polietilene ben chiusi.

Congelare il pesce

I pesci devono essere freschissimi, vanno squamati, lavati e congelati nel giro di pochissime ore. I pesci di grande dimensione possono essere tagliati a pezzi, a fette o a filetti.

Congelare la verdura

Quasi tutte le verdure possono essere congelate (tranne quelle ricche di acqua come insalata, cetrioli e sedano). La cosa importante è che siano molto fresche: solo in questo caso riusciranno, a basse temperature, a conservare il colore, il sapore, la consistenza e il contenuto vitaminico. Per un corretto congelamento delle verdure è bene farle sbollentare per alcuni minuti, quindi scolarle e farle raffreddare prima di riporle nel congelatore.

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Quando vale la pena congelare

Praticamente è possibile congelare qualsiasi alimento ma è buona norma rispettare due regole fondamentali:

Stagionalità

É consigliato congelare prodotti che siano reperibili sono in un determinato periodo dell’anno, in modo tale d’averne una scorta per tutti i mesi; viceversa i prodotti che sono freschi tutto l’anno si sconsiglia di congelarli e comprarli solo quando occorrono.

Convenienza

Congelare un alimento è utile nel momento in cui se ne hanno tante scorte in casa, magari per chi ha un orto dovuto ad un raccolto facoltoso o ad un acquisto a basso prezzo.

I tre passaggi fondamentali da seguire prima di congelare

Preparare con accuratezza l’alimento da congelare: quest’ultimo deve essere fresco, pulito, lavato ed asciugato bene;

Congelare solo le parti commestibili: al momento dello scongelamento, non ci siano ulteriori operazioni di mondatura da effettuare;

Confezionarlo nelle apposite bustine per congelare o nei contenitori ermetici: attaccate delle etichette al prodotto con il nome, la data d’imbustamento e la data di scadenza.

Congelamento e decongelamento

Se decongelo il cibo non lo posso più ricongelare?

La risposta è Si e No, nel senso che se prendete un pezzo di carne dal congelatore e lo lasciate scongelare ma successivamente cambiate idea e lo volete riporre nel freezer allor sappiate che, oltre a risvegliare i batteri li avete addirittura fatti moltiplicare a temperatura ambiente.

Se invece scongelate la carne la cucinate e poi ne volete congelare un pezzo, allora va bene, perché con la cottura sul fuoco avete ucciso i batteri.

Decongelando i cibi muoiono tutti i batteri?

No, falso, i batteri vano solo in letargo e poi si risvegliano appena il prodotto torna a temperatura ambiente; la cottura è l’unico modo per uccidere i batteri eventualmente presenti nei cibi. L’anisakis, il temibile parassita intestinale che si può trovare in alcuni tipi di pesce crudo, muore se questi restano in freezer per almeno 24 ore a una temperatura di -20°C.

Come decongelare

Per ottenere perfetta qualità del cibo occorre che il decongelamento sia lento (per esempio prima nel frigorifero e poi a temperatura ambiente); un decongelamento troppo rapido con metodi tradizionali (per esempio con il calore del forno) rischia di alterare completamente la superficie nei confronti dell’interno. Ottimi sono invece i programmi decongelanti dei forni a microonde, poiché il principio su cui si applicano è indipendente dalla distanza dalla superficie esterna.

Solo i prodotti che si devono cuocere a fuoco lento, possono essere decongelati direttamente in fase di cottura.